皇上萬歲萬歲萬萬歲 – 高齡及老年貓咪的照護重點

你知道怎麼讓主子延年益壽嗎?

他是你冬天的暖爐,心情不好時的開心果,每天最期待的就是把他抱入懷中看他掙扎的樣子。但其實不久後又會自己過來撒嬌討摸。自從家裡多了他後你終於知道快樂就是這麼簡單,不知不覺中手機的記憶體早被他的照片佔滿,最大的驕傲就是跟朋友們炫耀他有多可愛多黏人。

但歲月不饒貓,從巴掌大的小小貓到行動遲緩的胖貓,你們一起度過了多少喜怒哀樂,而他也不再是之前那個整屋子亂跑,看到逗貓棒就發瘋的小屁孩了。就跟人類一樣,上了年紀的貓咪也需要許多額外的關懷和照顧,更別提定期檢查和隨時注意疾病徵兆。你具備一切讓貓咪可以安養晚年的知識嗎?

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貓咪的年齡和壽命

隨著飲食和醫療的改善,目前家貓普遍壽命可以達到15歲以上,活到超過20歲的也不少見。但根據美國動物醫院協會AAHA,其實從11歲開始貓咪就正式邁入高齡期,並需要更加仔細的照護和定期檢查。下圖是貓咪和人類年齡的對照表,和貓咪的各成長階段,快來對對看自家主子現在是大叔、阿婆還是小屁孩吧!

貓咪人類年齡對照表

貓咪老年常見疾病

隨著年紀增長,貓咪的身體也會逐漸退化,而其中最常見的問題就是關節炎。一個研究指出,超過12歲的貓咪90%做完放射檢查後都驗出關節炎的跡象。而關節炎自然會造成疼痛和行動不便,如果你家老貓開始不太動,也不會再跳上之前最喜歡的地方,那他很有可能被關節炎找上了。

同時,若長期缺乏良好的照顧,口腔疾病也是另一個問題,尤其對於年紀較大的貓咪。事實上,獸醫在許多2-3歲的寵物上就已經發現口腔疾病的證據了。如果平常沒有對貓咪口腔做好保健,等到年紀大了更可能會造成牙齒鬆脫。口腔問題造成的疼痛更可能會讓貓咪不願進食,進而造成體重減輕和髒亂毛皮。

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口腔保健對每個年齡層的貓咪都很重要

但口腔問題不是唯一會造成體重減輕的原因。老年貓經常也患有其他會讓體重下降的疾病如腎臟、甲狀腺、肝臟和心臟疾病等。

但另一個極端反而是由於年老後運動量下降而造成的各種沙發馬鈴薯貓,進而造成肥胖。肥胖對所有年紀的貓咪都是很大的健康負擔,高齡貓也不是例外。

延伸閱讀:胖胖貓狗好像很可愛!?小心別讓阿嬤心態害了他們!!》、小貓莫名變巨貓?寵物減重小技巧 – 貓咪篇

高齡貓咪照護小訣竅

看完上面的敘述可能會覺得很可怕,但不用緊張,只要知道幾個小技巧和注意事項,再加上耐心和細心,老貓咪也是可以活的很幸福健康的!以下是幾個重點:

獸醫定期檢查

預防勝於治療,健康的貓咪需要一年至少一次的健康檢查以查看是否有無潛在毛病,若邁入老年期更可能需要縮短為半年一次。不要覺得太貴,防範疾病絕對比治療來得划算!

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每年一次都健康檢查,老年貓咪更該加為一年兩次

檢查時詢問體態

體態是決定貓咪是否過輕過重的重要關鍵,詢問你的獸醫現在的體重是否正常,並請教他如何在家自行判斷。

熟習貓咪的習慣並觀察異狀

貓咪非常善於隱藏疾病和不適,但最懂你家主子的絕對是奴才你了。仔細觀察並記錄任何異狀,例如睡眠時間變長或躲躲藏藏,食慾和排泄物也是觀察的重點,找出潛在的疾病並及早治療!

餵食高蛋白的食物

避免全素的食材,貓咪是絕對的肉食性。他們需要如牛磺酸和花生四烯酸等只能從動物獲得的營養素。同時跟狗狗相比他們也需要更高的蛋白質水平。仔細閱讀寵物食品的標籤並選擇符合你家貓咪年齡及生活型態的飲食。

適量餵食控制體重

過胖的貓咪有較高的風險會罹患糖尿病、肝臟疾病、皮膚病甚至癌症。你的獸醫可以幫你決定怎樣才是合適的份量,並確定你給了他所有必要的營養素。某些肥胖的貓咪可能需要低熱量的特製食物,雖然碳水化合物在貓咪食物裡一直有爭議,但適當的比例可以讓你的貓咪維持飽足感。

補充脂肪酸如DHA和EPA

魚油等食物中的DHA和EPA被證實可以幫助貓咪減輕關節炎或其他關節問題的症狀。其他補充品如葡萄糖胺和軟骨素也有益老年貓咪的健康。

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魚油含有DHA和EPA,可以減輕關節炎症狀

為患有特殊疾病的貓咪準備特別食物

舉例來說,有心臟病的貓咪適合低鈉的飲食。而控制磷、鈣和其他電解質的食物則適合患有腎臟疾病的貓。目前市面上也已經有低量碘的貓食,適合患有甲狀腺疾病的貓咪食用。你可以跟醫生詢問怎樣的食物最符合貓咪的特殊狀況。

保持口腔和皮毛健康

固定幫貓咪刷牙可以有效的維持口腔健康,盡量每天一次且至少兩天一次。若無法成功刷到牙則可使用潔牙點心來保持清潔。年紀大的貓也會開始較少使用貓抓板和理毛,定期幫他梳毛和剪指甲,都有助於他的健康。

為貓咪製造有趣的活動

互動玩具、漏食球和食物迷宮(尤其對於過胖的貓咪)甚至是戶外運動(記得牽繩),都可以讓年長貓咪保持娛樂,同時也可以幫助他們燃燒過多的熱量並維持關節和肌肉健康。

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打造無負擔的環境

使用側邊較低的貓砂盆可以降低對貓咪關節的負擔,在貓床上準備毛巾或毯子以確保貓咪溫暖且舒適。確保食物和水都可以輕易取得,不要強迫貓咪上下樓吃飯和用貓砂。對於視力退化的貓咪盡量在晚上為他留一盞小燈,試著從正面接近聽力衰退的貓咪以免驚嚇到他。若他有困難回到他最愛的窗台或是沙發上也可以為他準備一張小跳台。

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盡量不要讓年紀大的貓咪爬樓梯喔

幼有所養,老有所終

主子年事已高,做奴才的更要加倍侍奉,誰叫如果壞了龍體可是會後悔一輩子的呢。不知道看完以上的幾個重點後你是不是更瞭解如何讓貓咪的晚年過的輕鬆又健康呢?說到底貓咪也是花了自己一生的時間來陪伴你,多花些心思來報答他們吧!

毛孩好日子,我們衷心希望每個愛毛孩的主人都可以擁有照顧他們所需的知識。一起學習,讓家裡毛孩過的更好,更健康,更快樂。

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