喜歡把家裡毛孩摸的不要不要的嗎?為什麼動物那麼愛被人摸呢?

養過狗狗或有點常識的人都知道,狗狗最喜歡被人摸了,尤其摸到肚子翻過來實在是太可愛了。就連最傲嬌的貓咪也常常被摸到不要不要的。其實不只是貓狗,許多哺乳類甚至包括鳥類、魚類都很喜歡被撫摸的感覺呢!

我們都知道他們看起來很舒服,但到底為什麼動物喜歡被摸呢?其實動物享受人類愛撫,原來既是社交娛樂,也是求生技能。

在群居的生活裡,動物往往需要動機來形成緊密的社會群體,也就是必須跟每個同伴打好關係。但缺乏語言的他們,既不能談情說愛,也不能稱兄道弟,只好訴諸身體的接觸來跟同伴們打交道。

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觸摸是動物用來跟彼此打好關係的重要方法

舉貓咪的例子來說,貓咪在互相打招呼的時候喜歡用頭部互相磨蹭,因為貓的頭部是腺體分布最密集的地方,藉由將自己的氣味染上同伴,他們其實也在互相承認對方是彼此的朋友。養過貓的人應該都會發現貓咪也最愛被人摸頭或臉頰脖子的部分吧!

另外一個原因也是由於撫摸跟動物們小時候被媽媽舔舐的感覺非常相像,會引起溫暖且安全的記憶和感覺。

簡單來說動物用身體的互相碰觸來確認彼此的關係,並在群體生活中形成更緊密的羈絆以增加生存的機率,可以說是數萬年演化後的成果。而驅使這種行為的正是撫摸所帶來的愉悅感。

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貓咪會用頭和臉頰在對方身上留下氣味,確認彼此的友善關係

但是是什麼樣的生理機制讓動物享受撫摸並把這種基因遺傳下去呢?有興趣的話接著看下去喔~

—————————-以下科學含量稍高慎入——————————

科學家發現大腦內有一組特別的神經 MRGPRB4+ 只有在受到撫摸時才會被激發。這其實是非常奇特的,因為大部分的感覺神經都可以對相當廣泛的感覺做出反應,例如捏、戳、彈等都會觸發大多數的感覺神經。但卻只有這一組獨特的神經負責處理輕撫的感覺。

為了更進一步了解這個機制,科學家利用基因改造後, MRGPRB4+ 被激發時會發光的老鼠做了實驗。並在老鼠的脊椎上開了小洞,觀察怎樣的刺激會讓這些神經變亮。實驗結果發現老鼠的表皮上有一種特定的神經受器,其神經末梢分佈間隔極大,因此只有大面積的撫摸才會刺激 MRGPRB4+ 使其發亮。

另外為了瞭解撫摸是否真的讓動物感到愉快,科學家合成了一種同樣可以激發 MRGPRB4+ 的化學成分,並注射入老鼠體內以模擬對輕撫的反應。實驗將老鼠放在不同的房間內,並在其中一間給予上述的化學物質,過一段時間後讓老鼠自由選擇想去的房間。結果發現他們非常偏好之前曾被注射過的房間,可以證實撫摸的感覺對他們來說是舒服的。

總結來說,動物們(包括人類)在生存的過程中為了確保良好的群體關係來增加存活機率,演化出了會讓「被撫摸」這個動作帶來極大愉悅的機制,並專門用了一種神經來掌控它。動物為了獲得愉悅感而互相撫摸,也同時確保了族群的延續。

當然,最重要的也讓我們可以有跟寵物們摸摸抱抱的幸福時光啦。

毛孩好日子,我們衷心希望每個愛毛孩的主人都可以擁有照顧他們所需的知識。一起學習,讓家裡毛孩過的更好,更健康,更快樂。

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