謝謝一路上有你,再多陪我幾年好嗎? – 老年狗狗保健

讓你家狗寶貝頤養天年

狗狗用一輩子的生命陪伴在我們身邊,或許伴隨著某些人的童年直到成年,又或許陪著你的小孩一起長大,男女朋友也成了夫妻。不管生活多難多辛苦,只要想到家裡有個蠢笑著的狗狗在等著你回家,心裡就變得無比溫暖。想必這是許多狗主人的心情寫照,但難過的是狗狗不如人類長壽,終有一天你會看著他行動變得遲緩吃力,身體毛病也漸漸變多。

我們能報答他們一生的方式,就是在他們年老時可以給他們良好的生活品質。做好該做的檢查,對於可能的疾病採取必要的防範措施。這些都是確保狗狗年紀大時可以安享天年的好方法。

狗的一年等於人的七年?

雖然普遍廣為流傳的狗狗年紀判斷法是狗的一歲相當於人類的七歲,但其實這種方法的誤差太大。狗狗的年齡和老化程度跟體型、基因、品種、活動程度和生活環境有很大的關聯。但其中體型大小的影響最大,通常來說,體型越小的狗,壽命會越長。平均而言,狗狗的年齡是十三歲。下表是不同體重之狗狗約略的人類年齡對照圖,並區分為年輕高齡老年三個階段

如果你的狗狗還年輕,那恭喜你,你們還可以快樂的生活好幾年。如果他已經邁入高齡或老年了也不要難過,這只是平均壽命,只要用心維持每天生活的健康,並做好早期診斷和預防的措施,狗狗還是可以活上很長一段時間的!

世界紀錄中最長壽的狗 Bluey 活到了29.5歲!他是一隻澳洲牧羊犬,屬於中等體型的品種,所以也不代表越大隻的狗就一定越短命喔!

預防勝於治療

跟人變老身體毛病會變多一樣,年紀較大的狗狗也會慢慢出現許多疾病,其中許多可以被檢驗、預防、治癒或至少延緩。但不同的是他們不會跟你說,因此在狗狗邁入高齡時就要開始對於潛在的健康問題有所警覺,而邁入老年後則要積極的預防和檢驗。而了解這些疾病的症狀和徵兆是照顧高齡狗狗的第一步。

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高齡/老年犬需要注意的徵兆

除了每年兩次的定期檢查外,如果你發現你的狗狗有以下症狀,請立刻帶他去看獸醫:

  • 過量飲水/排尿
  • 腸胃問題(便秘或腹瀉)
  • 虛弱與運動不適
  • 失去胃口/體重減輕
  • 高速喘氣(休息時每分鐘超過30下)
  • 呼吸困難或嚴重咳嗽
  • 脈搏、呼吸頻率改變或體溫上升
  • 身體出現腫塊
  • 身體開口流血
  • 牙齦/舌頭蒼白

這些症狀可能代表了老狗常見的健康問題,例如腎臟衰竭、肝臟問題、癌症、糖尿病或庫欣氏症。但也不要太過擔心,它們也有可能代表比較輕微的疾病,不論如何,你還是應該在年紀大的狗狗出現這些症狀的時候立刻送醫檢查。

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高齡/老年犬的例行檢查

當你的狗狗達到高齡犬的年紀後(參考上表),你就該開始採用特別的照顧法了,包括:

  • 將壓力降到最低(身體和心理)
  • 延緩老化
  • 認識老年狗的特殊需求

你也應該開始每年去獸醫做兩次例行健檢,常見的項目包括:

  • 物理檢查
  • 口腔檢查
  • 尿液分析
  • 寄生蟲檢查
  • 血液生化檢查
  • ERD Test (早期腎臟損害檢查)
  • 血液常規檢查
  • 甲狀腺水平
  • X光
  • 肝腎功能檢查
  • 心電圖(如果出現特定症狀)

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腎臟疾病及老年犬

這裡特別把腎臟疾病提出來的原因是多數的老年犬都會患有腎臟病,但不幸的是它的症狀通常都要等到腎臟已經被破壞70%以上才會顯現。這時候你可能會發現口渴情況變嚴重或尿液變多,但腎臟其實已經受到嚴重的破壞了。

但好消息是如果有使用如上述的 ERD Test,簡單的尿液樣本就可以檢測出早期的腎臟疾病。而早期發現代表可以減緩疾病發展,並增長狗狗壽命。建議跟你的醫師討論是否需要這項檢驗。

耐心和細心可以讓狗狗活得更好

最後要記住,每隻老年狗狗的照護都是因狗而異的。說到頭最了解狗狗的人是誰?沒錯,就是你。相信你的直覺,並在看診的時候盡量提供醫師相關資訊,紀錄異常行為或症狀,協助他們做出正確的診斷。相信如果你照著這篇所說的,耐心、細心去照顧家裡年老的狗狗,一定可以讓他有個美好健康又快樂的晚年!

毛孩好日子,我們衷心希望每個愛毛孩的主人都可以擁有照顧他們所需的知識。一起學習,讓家裡毛孩過的更好,更健康,更快樂。

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